Sommeil : Pas besoin de dormir 8h par nuit

Des chercheurs se sont penchés sur les habitudes de sommeil de peuplades au mode de vie proche de celui des chasseurs-cueilleurs du paléolithique. Surprise: le sommeil, ce n’était pas mieux avant.

Le manque de sommeil est probablement le mal du 21e siècle. La pollution lumineuse nous prive d’un sommeil réparateur et abuser des écrans nuit à un endormissement serein. Tout semble se liguer pour pourrir nos nuits. Ah ces temps modernes ! Elle est loin cette belle époque où nos ancêtres se couchaient à l’heure des poules et s’éveillaient avec le soleil.

C’est du moins ce qu’on pouvait soutenir jusqu’à la publication d’une étude parue en septembre dans Current Biology. Une équipe universitaire de Californie s’est penchée sur trois groupes appartenant à des sociétés “pré-industrielles” en Tanzanie, Namibie et Bolivie, dont le quotidien était rythmé par la chasse et la cueillette. Un mode de vie sans électricité, proches de celui du paléolithique.

Des idées reçues qui créent des problèmes médicaux
Et, oh surprise, il apparaît que ces familles ne se couchent pas au crépuscule, mais restent éveillées environ trois heures et 20 minutes de plus, en créant eux-aussi des sources de lumière artificielles pour leurs veillées. Si elles dorment bien une heure de plus en hiver, leur temps de sommeil moyen tourne autour de 6h15 par nuit, loin des mythiques huit ou neuf heures “indispensables” dont on nous rebat les oreilles. Ce qui détermine le coucher et le lever serait en fait davantage la température que la luminosité.

Pour Jerome Siegel, l’un des chercheurs, ces attentes irréalistes de nos contemporains concernant le sommeil est une source de problèmes médicaux. “Si vous allez chez votre généraliste et que vous dites: ‘Docteur, je pense vraiment que je devrais dormir plus, il vous donnera le premier somnifère disponible”, souligne l’universitaire dans le Guardian.

Alors, dormons six heures et cessons de nous plaindre? La conclusion serait tout de même un peu simpliste. Le bruit en milieu d’urbain, le stress au boulot, le travail en horaires décalés et nos existences trop sédentaires sont autant de perturbateurs qui peuvent entraîner de réels problèmes de sommeil. Reste à faire la part de choses entre les clichés et nos vrais besoins.

Cette étude est basée sur l’enregistrement du sommeil de 94 personnes réparties sur trois tribus, pendant 28 jours.


TV5MONDE : Le sommeil connecté (JTNT du 11 octobre) by TV5MONDE


Le manque de sommeil est-il dangereux pour la santé ? by Doctissimo

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